European media

Активный вулкан, обнаруженный под ледниковым покровом Антарктики, может способствовать быстрому таянию ледника

Active volcano discovered beneath Antarctic ice sheet could be contributing to rapidly melting glacier

41 0 406 3 min

Непредсказуемая вулканическая активность может повлиять на повышение уровня моря, вызванное изменением климата.

Активный вулкан неожиданно был обнаружен под быстро исчезающим ледником в Антарктике группой ученых, изучающих шельфовый лед.

В то время как повышение температуры в полярных водах по-прежнему является главнейшей причиной таяния льдов в Антарктике, вулканы, глубоко похороненные под толщей льда, являются «темными лошадками», которые, вероятно, также играют свою роль.

Ученые предупреждают, что этот скрытый источник тепла должен учитываться при прогнозировании будущего повышения уровня мирового океана.

Полагается, что западная Антарктида содержит более 100 вулканов, но найти их и оценить их вклад в таяние льда оказалось трудным.

Во время одного из исследований, проводившегося в 2014 году, команда британских и американских ученых наткнулась на один из них, исследуя производимый потеплевшими океанскими водами эффект на шельфовый лед.

Химические данные из образцов воды показали наличие активного источника вулканического тепла под ледником Пайн-Айленд, который является наиболее быстро тающим во всем регионе.

Хотя в Антарктике не было извержений уже на протяжении более 2000 лет, жар от этого скрытого вулкана может поменять ситуацию в регионе.

«Западный антарктический ледниковый щит существует уже десятки тысяч лет, и он прекрасно сосуществовал с вулканической активностью, происходящей внутри и под ним», — говорит д-р Роб Лартер, морской геофизик Британского управления по антарктическим исследованиям.

«Из-за своей эпизодической природы вулканическую активность очень трудно учитывать в прогнозировании — это темная лошадка».

Измерение вулканизма в Антарктике проблематично, поскольку традиционные методы оценки вулканов — тепло и дым — трудно заметить и замерить, — их источники скрыты глубоко подо льдом.

В своем текущем исследовании, опубликованном в журнале Nature Communications, команда ученых во главе с профессором Брайсом Лоосом из Университета Род-Айленда измерила форму гелия в воде, которую они назвали «отпечатком пальца вулканов».

Недавний анализ показал, что таяние льда в Антарктиде, особенно западной, происходит быстрее, чем когда-либо прежде.

Ледник Пайн-Айленда, пестривший в заголовках 2017 года, когда от него откололся кусок льда, в четыре раза больше Манхеттена, особенно неустойчив.

«Открытие вулканов под антарктическим ледниковым щитом означает наличие дополнительного источника тепла для таяния льда и «смазывания» пути для его передвижения к морю», — говорит профессор Карен Хейвуд из Университета Восточной Англии, который являлся главным ученым экспедиции.

«Это важно учитывать в наших попытках понять, может ли антарктический ледниковый щит стать неустойчивым и еще больше повысить уровень моря».

«Я не думаю, что люди должны видеть в вулканах под западной Антарктидой серьезную проблему, которая вызовет нестабильность климата», — говорит д-р Роберт Бингхэм, специалист по айсбергам из Эдинбургского университета, открывший десятки антарктических вулканов.

Д-р Бингхэм, не участвовал в новой экспедиции, однако предположил, что по мере повышения температуры вулканическая активность также может расти.

«Если мы наблюдаем утончение ледяного покрова над вулканическим районом, у нас есть все основания предполагать, что вулканическая активность увеличится».

Поскольку давление, оказываемое на мантию ледником, уменьшается и позволяет высвободиться большому количеству тепла, это может вызвать цикл обратной связи, в котором скорость таяния продолжит расти.

По словам ученых, проводивших последние исследования, понимание степени влияния таяния льдов Антарктиды на повышения уровня мирового океана будет иметь решающее значение в ближайшее годы, и постоянный мониторинг вулканов этого региона станет ключевой частью этого процесса.

41 0

Рекомендуем