Ru
BepiColombo взлетает для совершения 7-летнего путешествия к Меркурию.
Наука
22 0 278

Британский космический корабль начал миссию на Меркурий

Профессор Гюнтер Хасингер из ESA: «Мы отправили самый сложный комплекс из когда-либо разработанных космических аппаратов в очень долгий путь в пространство, которое действительно за пределами Земли, действительно за пределами этого мира».

Построенный в Британии космический корабль, оснащенный «импульсными двигателями» в «стиле Star Trek», уже находится на пути к Меркурию — самой близкой к солнцу планете.

BepiColombo был запущен в космос c европейского космодрома в Куру на территории Французской Гвианы, примерно в 2:45 часа в субботу 20 октября.

Для его вывода в космос использовалась самая мощная ракета Европейского космического агентства (ESA) Ariane 5.

После напряженного отсчета по-французски, ракета медленно поднялась на шаре огненного пламени, и, прогремев в небе, исчезла в облаке.

Сложное путешествие космического корабля займет семь лет и в его результате он преодолеет 5 млрд. миль (8,5 км) космического пространства. Корабль, достигнув второй космической скорости и «качнувшись» около Земли по широкой кривой, уже направился к Венере.

В 2025 он разместит два зонда, один европейский, а другой японский, на орбите Меркурия, наименее изученной части Солнечной системы.

Выступая после пуска, профессор Гюнтер Хасингер, директор по науке ESA, сказал: «Это поистине захватывающе. Мы сегодня пишем историю.

Мы отправили самый сложный комплекс из когда-либо разработанных космических аппаратов в очень долгий путь в пространство, которое действительно за пределами Земли, действительно за пределами этого мира».

Mercury Transfer Module (MTM), несущий орбитальные зонды модуль, был построен в Стивенедже Defence and Space подразделением аэрокосмической корпорации Airbus.

Основные части европейского зонда Mercury Planet Orbiter также собраны Airbus в Соединенном Королевстве.

Ученые надеются, что миссия стоимостью в £1,4 млрд. раскроет некоторые из многочисленных загадок Меркурия, такие например как причина его избыточного железного ядра, впечатляющие вулканические отверстия и не дающие покоя намеки на водяной лед в теневых секторах этой горячей планеты.

Полученные ответы прольют новый свет на происхождение и эволюцию солнечной системы.

Ключевой особенностью BepiColombo является то, что это первая межпланетная миссия с использованием передовой технологии прямоточных ионных двигателей.

4 «импульсных двигателя» в «стиле Star Trek», работающие попарно, излучают пучки электрически заряженного или «ионизированного» ксенонового газа.

Они будут использованы не для ускорения корабля, а для того, чтобы тормозить его в сражении с огромной силой гравитации солнца.

Серия пролетов мимо Земли, Венеры и Меркурия также поможет снизить скорость BepiColombo на 7 км/c.

Максимальная скорость корабля достигнет 60 км/c (37 миль/c).

Одной из самых больших проблем, стоявших перед планировщиками миссии, было обеспечение того, чтобы корабль мог выдержать температуры, превышающие 350 °C.

Защитные меры включают в себя жаропрочную теплозащитную оболочку, новейшую керамическую и титановую изоляцию, заполоненные аммиаком «тепловые трубы», а в случае японского орбитального аппарата — вертящийся будто «прожаривающийся на вертеле».

Набор из 11 приборов на MPO составит карту поверхности Меркурия и исследует его химический состав в срок до двух лет.

Между тем, пять приборов Magnetospheric Orbiter японского космического агентства (JAXA) в основном будут исследовать необычное неравномерное (одностороннее) магнитное поле планеты.

Один из основных приборов BepiColombo, Mercury Imagine X-ray Spectrometer (Mixs) был спроектирован и произведен в Университете Лестера.

Ионные подруливатели были поставлены британской компанией оборонных технологий QinetiQ.

Ранее только два космических корабля посещали Меркурий. Mariner 10 (NASA) пролетел мимо планеты три раза в 1974-75 годах, а Messenger (American space agency) пробовал выходить на орбиту планеты с 2011 по 2015 годы.