Как Theranos использовал медиа для создания нового огромного стартапа

How Theranos used the media to create the emperor’s new startup

8 0 174 3 min

С 10 млрд. фунтами стерлингов и милым личиком мошенница Элизабет Холмс ослепила некоторых наиболее уважаемых журналистов отрасли.

Эта история типична для Силиконовой Долины. Умная и привлекательная 19-летняя американка по имени Элизабет Холмс (Elizabeth Holmes), изучавшая мандаринский диалект китайского языка в высшей школе в Стэнфорде на средства президентского гранта, в то время как там изучают химические технологии. В первый год обучения в качестве студентки она убеждает своего профессора позволить ей посещать семинары, которые он проводил для докторантов (PhD). И вот однажды она забегает в его кабинет, чтобы сообщить о своем уходе из колледжа по причине наличия у нее «большой идеи» и желания открыть компанию, которая произвела бы революцию в системе здравоохранения — а именно на рынке анализа крови. Свою компанию она назвала Theranos.

Ее большая идея заключалась в том, чтобы одновременно производить несколько тестов на крошечной капле крови, и предоставлять результаты по беспроводной сети напрямую врачам. Так она обрисовала идею во время презентации инвесторам. Ее рассказ был построен по всем канонам, исповедовавшимся в Силиконовой долине, и звучал следующим образом: анализ крови — это рынок объемом 75 миллиардов долларов (56 миллиардов фунтов стерлингов), который, несомненно, будет расти по мере развития медицины. На нем доминируют несколько неповоротливых (ленивых) компаний. И этот рынок созрел для передела. Стандартный анализ крови стоит 50 долларов, но новая технология удешевит его до 2,90 долларов. А поскольку существующие игроки на рынке покупают комплекты для сбора анализа от других компаний, таких как Siemens и Roche Diagnostics, эти закупки должны быть одобрены FDA (Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов). Но Theranos создаст свой собственный аппарат — «лабораторию на чипе» (микросистему полного анализа), и поэтому, через странную лазейку в законодательстве, будет освобождена от этих требований. И, что привлекательнее всего, Theranos необходима лишь крошечная капля крови — ничего из таких мерзких вещей, как игла в вене.

Такая презентация для инвесторов была проведена неотразимой молодой женщиной со склонностью носить черные водолазки, которая описала свою технологию как «iPod для здравоохранения» (не припоминаете никого?). В мгновение ока Холмс получила 400 миллионов долларов от инвесторов, горящих желанием участвовать в переделе рынка. Среди них были такие известные эксперты в медицине как основатель Oracle Ларри Эллисон (Larry Ellison) и Руперт Мердок (Rupert Murdoch). В Совет директоров вошли внушительно звучащие имена, включая двух бывших госсекретарей США Джорджа Шульца (George Shultz) и Генри Киссинджера (Henry Kissinger).

В конце концов, Theranos была оценена в 10 миллиардов долларов, что принесло Холмс несколько миллиардов и сделало ее самой молодой женщиной-миллиардером в истории, добившейся всего самостоятельно. Она стала также идеальным образом для обложек глянцевых журналов. Только представьте — гламурная, незамужняя, умная молодая женщина, настроенная на изменение мира с помощью цифровых технологий.

Однако была капля дегтя в бочке с медом — седовласый журналист-репортер Джон Кэрреуроу (John Carreyrou) из Wall Street Journal. Оповещенный инсайдером, он начал расследование и обнаружил, что проведенная презентация Theranos — это абсолютный вздор. Хваленая технология либо не работала, либо выдавала неверные результаты. Она никогда не проходила независимые, рецензируемы экспертами тестирования. Некоторые демонстрационные результаты были хитроумно сфабрикованы (образцы крови были предварительно протестированы обычными аппаратами). И так далее. Взбешенные его расследованием, Холмс и ее коллеги озлобились, стали преследовать своих работников, подозреваемых в осведомительстве, и натравили на Кэррейроу известного адвоката Дэвида Боуи (David Bowie).

Всё оказалось безрезультатно. Агентство Министерства здравоохранения и социальных служб FDA (Food and Drug Administration) прекратила свою поддержку, … и Комиссия по ценным бумага и биржевой деятельности обвинила Холмс в «массовом мошенничестве». Она была оштрафована на 500,000 долларов, утратила контроль над Theranos, и ей было запрещено занимать управленческие должности в публичных компания в течение 10 лет. Компания также должна была урегулировать отношения с различными частными инвесторами, которые в итоге потеряли более чем 600 миллионов долларов. И судебные разбирательства вероятно продолжатся, инициируемые пациентами, акционерами, государственными и федеральными властями.

Все это и многое другое подробно описано в книге «Плохая кровь: Секреты и обманы стартапов Силиконовой долины», — результат увлекательного расследования, проведенного Кэррейроу. Ее чтение наталкивает на некоторые вопросы к журналистам и к тому, каким образом освещаются новости индустрии технологий. С одной стороны, это довольно утешительная история о том, как грозный журналист-расследователь обнаружил мошенничество и совместно со своими издателями противостоял ужасному запугиванию, проводимому в рамках закона, со стороны одного из наиболее дорогих адвокатов в Америке.

С другой стороны, удручающее количество журналистов были захвачены шумихой вокруг стартапа, включая таких знаменитостей, как Кен Аулетта (Ken Auletta) из Нью-Йорка. Хуже всего то, что нужно было всего лишь провести анализ своей крови и затем критически обдумать его результаты — например, как блестяще поступил Жан-Луи Касси (Jean-Louis Cassee) в 2015.

Все это заставляет задуматься, почему так много журналистов теряют свои способности критически оценивать информацию, когда они сталкиваются с Цукербергами или с Холмсами этого мира? Кажется, что сила не является единственным афродизиаком. Процветание, основанное на технологиях, также прекрасно выполняет подобную работу.

8 0
Источник: The Guardian
Перевод: Николай Ерин

Рекомендуем